Sunday, November 22, 2009

Quando utilizar 'a' e 'an'?

Quando começei a aprender inglês fui ensinado que a aplicação dos artigos indefinidos a/an é muito simples: utiliza-se a antes de uma palavra que começe com consoante, e an antes de uma palavra que inicie com vogal, e às vezes há algumas exceções, certo? ERRADO!

Talvez você que esteja lendo isto já saiba que não é bem assim que se resolve este problema. Mas você conhece a regra profundamente? Tem certeza disso? Vamos dar uma olhada então.

Eu gosto de dizer que o emprego de a/an possui 3 regras:

REGRA 1: utilizamos a antes de palavras que começem com som de consoante (ex: a banana, a dog);
REGRA 2: utilizamos an antes de palavras que começem com som de vogal (ex: an apple, an eagle);
REGRA 3: NÃO HÁ EXCEÇÕES.

A escolha de a ou an é determinada por regras fonéticas ao invés de gramaticais. E é exatamente aqui onde ocorre o maior equívoco cometido ainda hoje em dia por muitos "professores" de inglês no Brasil e no resto do mundo.

An é empregado para remover o estranho silêncio entre o 'a' e a palavra seguinte.

an apple [annaple (enépou)] soa muito mais fluído do que a apple [a-apple (ei-épou)].

Quando falamos em inglês várias palavras tendem a fundir-se umas com as outras, incluindo os artigos a/an.

Mas é preciso perceber alguns detalhes de pronúncia (clique nos links para ouvir a pronúncia das palavras):


- Letra U

Podemos utilizar tanto a quanto an com palavras que começam com a letra U. Utilizamos a quando a palavra começa com um som semelhante ao y na palavra yellow, e por ser um som de consoante é utilizado a. Nos demais casos utilize an. Veja os exemplos:

a university. (ˌju:ˈvɚsəti, pronuncia-se yuni-vâr-seti e por isso recebe a)
an unfinished job. (ˌʌnˈfɪnɪʃt, pronuncia-se ân-nish-t e recebe an)

Quando estiver com dúvida cheque no dicionário. Se naquele "alfabeto estranho" de pronúncia fonética a palavra começar com 'j', utilize a. Nos demais casos utilize an.




- EUROPEAN

a pronúncia é semelhante à palavra university, e por isso também utiliza-se do artigo "a". Ex: a European city.


- ONE

esta palavra começa com som de w e assim recebe também o artigo a. ex: a one-time champion.


- Letra H

A letra H no início das palavras às vezes possui som, semelhante ao r do portugûes. Já em outras palavras não possui som algum. É uma questão de conhecer e saber pronunciar as palavras. Exemplos:

a hospital
a hostile enviromnent
a habit

an hour
an honourable man
an honest child

Algumas palavras que começam com h permitem o uso de ambos os artigos (ex. a/an historical place). E em algums casos há diferenças entre o inglês americano e britânico:

a herb (britânico)
an herb (americano)

Esta diferença está associada à pronuncia da palavra. Ingleses pronunciam rêrb e americanos pronunciam êrb.


- SIGLAS E LETRAS SOLETRADAS

Aqui é um lugar bem comum de se cometer erros. Você já percebeu que muitas consoantes começam com som de vogal?

- an FBI agent. (éf-bi-ai), portanto utiliza-se "an", apesar de começar com f.
- an LSD tablet. (él-éss-díi), semelhante ao exemplo anterior.
- a FIFA doctor. (fí-fa), recebe a pois a sigla é pronunciada como uma palavra, e não letra-a-letra, e assim o primeiro som é f.

Vejam o exemplo abaixo:

- a Formula 1 driver.
- an F1 driver. (pronuncia-se éf-wan, portanto recebe an).

As seguintes consoantes, quando soletradas, começam com som de vogal, e por isso devem sempre utilizar an:

- F (éf)
- H (êitch)
- L (él)
- M (êm)
- N (ên)
- R (arr)
- S (éss)
- X (éks)

Y (wái) e U (iúu) quando soletradas sempre começam com a.



Então para finalizar este assunto eu dou a seguinte dica: O que é preciso é aprender como as palavras da língua inglesa são pronunciadas. Uma vez que você sabe pronunciar as palavras fica muito fácil saber onde utilizar a e onde utilizar an.

Volto a afirmar mais uma vez: ESTA REGRA NÃO POSSUI EXCEÇÕES. Vejam que nenhum dos exemplos citados neste post violou a simples regra de que, utilizamos a quando a palavra começa com som de consoante, e an quando começa com som de vogal. Se esta simples regra for seguida rigorosamente sempre estaremos aplicando os artigos indefinidos de maneira correta.

Portanto não se esqueça: O segredo para aprender a utilizar a/an propriamente está em aprender a pronunciar as palavras corretamente.

E para finalizar aqui vai um teste sobre o assunto abordado!




1 comment:

Rodrigo Kammer said...

Dentre todos os brasileiros que eu conheço o Truta tem o melhor inglês.